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    Go vegan! Avatar de Cotorra
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    El deshielo del Ártico mata a más cachorros de osos polares


    Los cachorros de osos polares que se ven forzados a nadar distancias más largas con sus madres debido al deshielo en el Ártico parecen tener una tasa de mortalidad más elevada que los que no tienen que nadar tan lejos, según un nuevo estudio.

    Los osos polares cazan, se alimentan y dan a luz sobre el hielo o sobre tierra, y no son criaturas acuáticas de por sí. En informes anteriores se han reportado animales que han llegado a nadar hasta cientos de kilómetros para llegar a plataformas de hielo o a tierra, pero este es el primero que afirma que estas grandes distancias suponen un riesgo para sus crías.

    "El cambio climático está quitando el suelo helado de debajo de las patas de los osos polares, obligando a algunos de ellos a nadar distancias mayores para encontrar alimento y un hábitat", comentó Geoff York, del World Wildlife Fund (Fondo Mundial para la Protección de la Naturaleza) y coautor del estudio.

    York dijo que es la primera vez que se han medido cuantitativamente estas grandes distancias, llenando un vacío sobre la información de esta simbólica especie del Ártico.

    Para recopilar los datos, los investigadores utilizaron satélites y siguieron a 68 hembras equipadas con collares GPS durante seis años, entre 2004 y 2009, en un intento de determinar las ocasiones en las que tenían que nadar más de 48,28 km de una vez.

    En ese periodo hubo 50 nados de larga distancia que implicaron a 20 osas, llegando hasta los 685,6 km en 12,7 días, según el documento que se presenta el martes en la Conferencia de la Asociación Internacional de Osos que se celebra en Ottawa, Canadá.

    "Se parecen mucho a nosostros"

    Cuando les pusieron los collares, 11 de las osas que nadaron grandes distancias tenían cachorros; cinco de ellas los perdieron durante la travesía, lo que representa una tasa de mortalidad del 45 por ciento, halló el estudio. Las crías que no tuvieron que nadar distancias largas con sus madres tuvieron una tasa de mortalidad del 18 por ciento, agregó.

    "Se parecen mucho a nosotros", dijo York en una entrevista telefónica. "No pueden cerrar sus fosas nasales en aguas turbulentas. Así que, tanto los osos mayores como las crías, si están en aguas abiertas y llega una tormenta, lo van a pasar mal para sobrevivir".

    Hay dos factores que dificultan aún más a los cachorros superar largos periodos en las aguas del Ártico, explicó Steve Amstrup, un antiguo científico del Centro Geológico de Estados Unidos y ahora científico jefe de la ONG Polar Bears International.

    "Los cachorros no tienen mucha grasa, por lo que no están bien aislados y no pueden aguantar estar en agua fría tanto rato", dijo en una conversación telefónica. Al ser más delgados que sus padres, probablemente no son tan boyantes (como los osos polares adultos), así que en aguas turbulentas tienen más problemas para mantener la cabeza encima del agua.

    El Gobierno estadounidense en la época de George W. Bush incluyó a los osos polares en la Ley de Especies Amenazadas por la disminución de su hábitat. Esa decisión superó un reto legal el mes pasado, y este mes Canadá también los ha metido en la lista de especies en peligro.

    El Ártico se está calentando a una velocidad superior a la de latitudes inferiores debido a la acumulación de gases de efecto invernadero en la atmósfera, y el deshielo en verano acelera el efecto del calentamiento. La extensión del hielo ártico - el área cubierta por el hielo marino - en junio fue la segunda menor desde que hay registros por satélite, en 1979, según el Centro Nacional de Hielo y Nieve.

    http://noticias.terra.es/2011/cienci...s-polares.aspx
    Vive y deja vivir.

  2. #2
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    El deshielo del Ártico aumenta la mortalidad de las crías de oso polar


    Sus madres se ven obligadas a someterlas a travesías de decenas de millas


    Las osas se ven obligadas a travesías de cientos de millas en apenas una semana.

    La pérdida de hielo debido al cambio climático está provocando que los osos polares tengan que nadar cientos de millas, lo que supone un gran riesgo para sus cachorros. Según un estudio, la tendencia se está agravando: el año 2011 ha sido testigo del volumen mínimo de hielo en el Polo Norte.

    El informe científico, publicado conjuntamente con WWF, ha estudiado los episodios de nado a larga distancia de hembras adultas de oso polar en la zona sur de los mares de Beaufort y Chukchi (en el Ártico canadiense). Sus resultados fueron presentados en la Conferencia Anual Internacional de la Asociación del Oso, celebrada en Ottawa (Canadá).

    Entre 2004 y 2009, los investigadores recopilaron datos de 68 collares GPS colocados en hembras adultas de oso polar, en combinación con imágenes satélite de hielo polar, para identificar travesías a nado de 30 millas de una sola vez. El estudio encontró 50 episodios que involucraban a 20 osas polares, con unas distancias de alrededor de 420 millas, en períodos de 12 días de media.

    Once de las osas que nadaban largas distancias tenían crías jóvenes. Cinco de ellas perdieron a sus cachorros durante la travesía, un índice de mortalidad del 45%. Por contraste, tan sólo mueren el 18% de las crías que no se ven obligadas a nadar con sus madres a puntos tan alejados.

    Geoff York, experto en osos polares de WWF resume así el problema: "El cambio climático está retirando el hielo directamente bajo los pies de los osos. Les obliga a viajar más lejos a la hora de encontrar comida y refugio". Y añade: "Este estudio es el primer análisis para identificar una tendencia a lo largo de los años del incremento en la distancia que nadan los osos. Las investigaciones anteriores tan sólo mostraban los incidentes aislados".

    Según la Universidad de Bremen, la extensión de hielo ártico ha disminuido hasta un nivel record en septiembre de 2011: 4.240 kilómetros cuadrados, frente a las cifras del peor año hasta ahora registrado, 2007, con 6.5oo kilómetros cuadrados. El volumen de hielo es casi un 50% más bajo que en 1979, cuando comenzaron a tomarse registros por satélite.

    En esta situación, las crías deben enfrentarse al mar abierto. Pero las travesías de larga distancia a nado ponen a las crías de oso en grave peligro de ahogamiento debido a la fatiga o el mar estado de la mar. El menor tamaño de sus cuerpos y la poca cantidad de grasa almacenada les hace más sensible a la hipotermia.

    http://www.noticias.com/original/el-...-polar.1373633
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